Usabilidad, accesibilidad y otras palabras de moda

por | 20 octubre 2008
La usabilidad se ha puesto de moda. ¿Quién me lo iba a decir a mí hace cinco años? Mi primera toma de contacto con la usabilidad tuvo lugar un día cualquiera, en que tras presentarle a mi jefe una ampliación de la Web corporativa me miró y me dijo muy serio: “Isabel, eres especialista en hacer enlaces que no se ven”. La verdad es que mi jefe tenía razón y yo me quedé planchada, porque con el diseño heredado era imposible hacer otra cosa sin cambiar completamente la imagen corporativa de la compañía. Nuestra empresa prosperó, cambiamos la imagen corporativa y contratamos un “mega-equipo” web , lleno de programadores con una diseñadora de reconocido prestigio al frente. Ahí fue donde empezaron mis problemas y el resto de mi vida laboral. Mi diseñadora, una auténtica artista, creativa y rigurosa venía de la televisión y mis programadores, experimentados, imaginativos, en cuyo vocabulario no estaba la palabra “Imposible” (debo reconocer que nunca he vuelto a encontrar esta cualidad) venían de programar aplicaciones a medida para clientes off-line. Los diseños tenían una línea gráfica y una programación impecables pero tenían una serie de problemillas como por ejemplo:   Una web en flash cuyos menús corrían alocados por la pantalla y había que irlos persiguiendo por toda la pantalla. Tiempos de carga superiores a los 10 minutos. Letras minúsculas. Imposibilidad de imprimir los contenidos. Navegación imposible Páginas sin título Ventanas a toda pantalla… En los seis meses que trabajé con ellos cometieron todos los errores que se pueden cometer y unos cuantos más . Desde mi época como especialista en enlaces invisibles hasta entonces yo había aprendido mucho, a base de ensayo y error , organizando grupos de compañeros y haciéndoles probar cada una de las páginas y secciones de la Web antes de publicarlas. Tenía un problema: era la metomentodo de marketing que le ponía pegas a todos sus diseños vanguardistas. No era programadora, no era diseñadora, ¿Qué hacía yo opinando? Fueron tiempos difíciles… pero entonces, descubrí a Jacob Nielsen y su Useit.com . Por si alguien no lo sabe todavía Jacob Nielsen es el gran Gurú de la Usabilidad, useit.com es su web, desde la cual ha difundido los conceptos básicos que conforman un buen website. Por primera vez, después de meses predicando en el desierto encontré un punto de apoyo para respaldar mis argumentos basados en el sentido común y poco a poco, sin lograr el rediseño que hubiera hecho falta, conseguí pequeños avances, cositas elementales que quizá lograran ayudar un poquito a nuestros sufridos usuarios. Y por fin hemos llegado a la pregunta del millón ¿Qué es la usabilidad? Para J.Marquez usabilidad es: Cita: “Usabilidad, palabra que por cierto no existe en castellano, es la condición o propiedad de un servicio o producto para ser fácilmente utilizado. Digamos que es como la ergonomía, la adaptabilidad (otra palabra inventada) de los objetos al ser humano” (Qué es la usabilidad – http://www.jmarquez.com/usabilidad.html ) Aunque podemos encontrar muchas definiciones de usabilidad, unas más ( http://www.ainda.info/que_es_usabilidad.html ) formales y otras menos, la idea básica es simple: ¿De qué sirve una web si nadie la visita porque no sabe utilizarla? Accesibilidad Contra todo pronóstico la accesibilidad también se ha puesto de moda. Pero, en mi humilde opinión, se está difundiendo un concepto erróneo de lo que es la accesibilidad. Se está vendiendo la accesibilidad como “diseño web para discapacitados”, sin embargo el consorcio para el concorcio para la World Wide Web en su “ Web Accesibility Initiative ” nos dice que: “ Accesibilidad siginifica acceso a la web, PARA TODO EL MUNDO, independientemente de su capacidad ” ( http://www.w3.org/Talks/WAI-Intro/slide3-0.html ), muy parecido sí, pero no es exactamente lo mismo. Tim Berners-Lee , director del W3C e inventor de la web: "la potencia del World Wide Web radica en su universalidad. Un aspecto esencial es el acceso de todos, independientemente de su discapacidad." La diferencia entre ambas formas de concebir la accesibilidad es absoluta. La primera concepción implica que hay un diseño para personas “capaces” y otro, especial, para personas discapacitadas. Olvidamos, en esta artificial distinción, a todas aquellas personas que sin ser discapacitadas pueden tener problemas de acceso , como por ejemplo, las personas miopes, las personas mayores, aquellas que no disponen de la última tecnología, o de la conexión más rápida a Internet. Uno de los más sonados fracasos de esta concepción de la accesibilidad ha sido la versión solo texto de la Web de la administración del Estado en la que los usuarios discapacitados no pueden tan siquiera acceder a su “versión especial”. Como la experiencia es la madre de la ciencia, no voy a intentar convencer a nadie, dejaré que Emergia y Jacob Nielsen lo han por mí. No es accesible todo lo que reluce: artículo que discute la conveniencia de utilizar versiones accesibles especiales y la utilidad de los validadotes y sellos de conformidad. http://www.emergia.net/investigacion/articulos/20030527.asp Alternative Interfaces for Accessibility ahonda en la idea de que hacer una web accesible no consiste en hacer una web sin gráficos. http://www.useit.com/alertbox/20030407.html Otros palabros HCI/IPO (Human Computer interaction/Interacción persona ordenador ) es la disciplina que se ocupa de estudiar la forma de optimizar el trabajo con los ordenadores desarollando y estandarizando los interfaces de usuario, de forma que el trabajar con un ordenador sea lo más fácil, intuitivo y productivo posible. Cuanto más fácil de utilizar sea una aplicación, cuanto más intuitiva, predecible y libre de errores esté una aplicación más usable. Arquitectura de la información Para decirlo de una forma simple: arquitectura de la información es la elaboración de una estructura para organizar información. En una biblioteca, por ejemplo, sería una combinación entre la catalogación de los libros y el diseño del edificio de forma que nos permite encontrar la información de forma intuitiva y lógica. Cita :"Arquitectura de la Información (AI) se refiere al diseño, organización, etiquetado, navegación y sistemas de búsqueda que ayudan a los usuarios a encontrar y gestionar la información de manera efectiva" (Eduardo Manchón Ainda.info ) Conclusión: Aunque si tienes un portal del tamaño de terra te convendrá contratar una consultora o una compañía especializada para la mayoría de la webs pequeñas y medianas que cuentan con bajo presupuesto, un par de libros, grandes dosis de sentido común y acostumbrarse a probar las cosas SIEMPRE antes de lanzar la web, será suficiente. Autor: t0m|ta www.tomatoma.ws
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